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sábado, 3 de marzo de 2012

HISTORIA GEOLÓGICA DE LA CIUDAD DE ANTOFAGASTA.

ESTABLECIMIENTO DEL DESIERTO.

   Saludos visitante, moramos el desierto más árido del planeta, el del Atacama y tal vez te has preguntado ¿el porqué de esta condición de aridez? o bien, ¿como era nuestra ciudad hace millones de años atrás? inclusive la pregunta que nosotros nos hacemos constantemente, ¿cuando y bajo que condiciones, se establecieron las primeras especies en esta zona?. Partamos en primera instancia por su data de formación.
   El relieve actual del norte de Chile no siempre ha sido de la forma como todos lo conocemos, Cordillera Costera, franjas litorales, el mismo desierto. Si nos vamos a tiempos remotos, a millones de años atrás, podemos llegar a los orígenes primigenios de la formación misma de la región, pero muy especialmente de nuestra ciudad, la cual podremos admirar y comprender en la siguiente imagen.

MAPA GEOLÓGICO:
Imagen elaborada por Caminantes del Desierto en base a documentos en referencia.

   Millones de años y un sinnúmero de eventos, para llegar a su forma Actual, la que todos conocemos. En el presente, nuestro norte. Forma parte de los Andes Centrales y se caracteriza por la presencia de cuatro unidades fisiográficas longitudinales principales que, de oeste a este son: Cordillera de la Costa, Depresión Intermedia, Precordillera y Cordillera Occidental. 


   El relieve costero está dominado por la presencia de la Cordillera de la Costa que presenta un ancho de 20-40 km y alturas medias del orden de 1.500-2.000 m s.n.m. (Metros sobre el nivel del mar), alcanzando un máximo en la Sierra Vicuña Mackenna (con 3.100 m s.n.m.). El límite entre la Cordillera de la Costa y la Depresión Intermedia es difuso y ocurre aproximadamente a la cota de 1.000 m. En cambio, la vertiente occidental está formada por el gran Acantilado Costero que limita a dicha cordillera con el Océano Pacífico. A lo largo de toda su extensión, el Acantilado Costero presenta segmentos activos e inactivos. Los segmentos activos se localizan entre Arica e Iquique y entre Caleta Coloso y Caleta El Cobre. En estos segmentos el acantilado se encuentra directamente expuesto a la abrasión marina y el socavamiento genera pendientes fuertes que superan los 45° y el talud está constituido por roca. En los segmentos inactivos, el Acantilado Costero se encuentra separado de la línea de costa por una estrecha plataforma de abrasión marina emergida, labrada al pie del Acantilado Costero (zona de litoral costero). Estos segmentos se localizan entre Iquique y Antofagasta y al sur de la Caleta El Cobre. A lo largo de los segmentos inactivos, el Acantilado Costero se caracteriza por el desarrollo de un prominente talud de detritos cuya pendiente de equilibrio es del orden de 30°. El talud también posee campos de dunas que pueden alcanzar las cotas medias de elevación del acantilado. Al sur de los 21,7°S, el talud es atravesado por numerosas quebradas en cuya base se desarrollan abanicos aluviales que se depositan sobre la plataforma de abrasión marina emergida.

Imagen captada en sector Cerro Coloso de los farellones costeros y la planicie litoral.

   Con respecto a nuestra condición de desierto podemos decir que si bien existe consenso en que las condiciones de aridez imperantes en el Desierto de Atacama son muy antiguas, la edad propuesta para el establecimiento de esta aridez por los diferentes autores difiere, dependiendo de los objetos geológicos estudiados y de las escalas de tiempo y espacio consideradas. Sobre la base de las características de las facies sedimentarias de las unidades mesozoicas y cenozoicas expuestas entre la Cordillera de la Costa y la Precordillera del Desierto de Atacama, Hartley et al. (2005) sugieren que las condiciones de aridez en la región serían tan antiguas como Jurásico Superior. Edades de exposición Ne de clastos sobre peniplanicies permiten a Dunai et al. (2005) sugerir que la hiperaridez está presente en la Cordillera de la Costa al menos desde el Oligoceno. Por su parte, Alpers y Brimball (1988) consideran edades de alteración supérgena en la Precordillera y proponen un período de menor aridez con anterioridad a los 14 Ma (Millones de años), que precede al establecimiento de la hiperaridez. En la Depresión Intermedia, estudios que consideran la evolución depositacional de la Cuenca Calama (~23°S), inducen a Hartley y Chong (2002) a proponer que las condiciones de aridez imperaban ya en el Desierto de Atacama a los ~6 Ma, y que el establecimiento definitivo de las actuales condiciones de hiperaridez se produce solo en el Plioceno a ~3 Ma. 

Desierto absoluto, imagen captada por Caminantes del Desierto.

Durante las glaciaciones pleistocenas. Vargas y Ortlieb (1998) señalaron que ocurrieron lluvias más frecuentes durante episodios glaciales o tardiglaciales, particularmente con posterioridad al interglaciar ocurrido hace 125 ka en la costa del área de Antofagasta. Estos autores plantearon que el clima de hiperaridez actual en la región costera se desarrolló sólo a partir del Holoceno temprano. Las condiciones de aridez que han imperado en el Desierto de Atacama durante el Cenozoico tardío han permitido la preservación de superficies tan antiguas como Oligoceno-Mioceno en la Cordillera de la Costa del extremo norte de Chile (Dunai et al., 2005). Asimismo, estas condiciones han favorecido bajas tasas de erosión en la región de antearco, con valores que disminuyen desde 0,02 mm/a, en la Precordillera, a 0,002 mm/año en la Cordillera de la Costa (Kober, et al., 2002; Riquelme et al.

Cara sur de la formación Morro Moreno, vista desde las dunas de quebrada La Chimba.

   Siempre resulta gratificante el poder hacerse preguntas y tener la posibilidad de poder responderlas o encontrar las respuestas. Para la agrupación ecológica y Cultural Caminantes del Desierto, autodidactas en muchos de los temas expuestos, pero con guías y profesionales del área preparados y en constante crecimiento. Ha visto con preocupación (de iniciados) y con verdadero espíritu de superación, que el simple acto de proteger la naturaleza que nos rodea, no es un mero acto de sentimientos. Para proteger, primero debemos entender el porqué, a preguntas tan simples y a su vez complejas de ¿Como se originó la vida en nuestra cordillera costera?, ¿Cuales fueron sus primeras especies?, ¿El clima siempre ha sido el mismo?, nuestra ciudad y región ¿siempre han sido de la manera como la conocemos?, así, van naciendo nuevas interrogantes y que son gravitantes a la hora de entender la compleja trama de la vida en estos parajes tan desolados y agrestes, pero que al procurar buscar las respuestas nos hacen crecer intelectualmente y proyectarnos a ser los verdaderos protectores de la biodiversidad de la cordillera costera de Antofagasta-chile, solo diremos que nuestra biodiversidad es muy especial, habitantes de lo adverso y esta condición la hace merecedora a nuestro respeto y esfuerzo de conservación. (Nota de Caminantes) 



REFERENCIAS:
GOBIERNO DE CHILE, SERVICIO NACIONAL DE, GEOLOGIA Y MINERIA, Subdirección Nacional de Geología
MAPA GEOLOGICO DE CHILE: VERSION DIGITAL
PUBLICACION GEOLOGICA DIGITAL, No. 4, 2003
Versión 1.0, 2003

Información Editorial
Revista geológica de Chile
Versión impresa ISSN 0716-0208
Rev. Geol.  Chile v.27 n.2 Santiago  Dic.  2000
Doi: 10.4067/S0716-02082000000200002 
Aluviones históricos en Antofagasta y su relación con eventos
El Niño/Oscilación del Sur
Gabriel Vargas  Departamento de Geología, Universidad de Chile. Plaza Ercilla 803, Santiago, Chile
Dirección actual: Département de Géologie et Océanographie, Université Bordeaux I.
France

Luc Ortlieb Institut de Recherche pour le Développement (IRD). 32,  Avenue Henri Varagnat, F-93143 Bondy-Cédex, France
José Rutllant  Departamento de Geofísica, Universidad de Chile, Blanco Encalada 2085, Santiago, Chile

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